Un soldat de l’armée de 20 ans stationné à Fort Hood a été retrouvé mort cette semaine, et les enquêteurs examinent les allégations de sa famille selon lesquelles la jeune femme aurait été harcelée par des supérieurs à la base militaire du Texas.

La mort d’Ana Fernanda Basaldua Ruiz, ingénieur de combat de la 1re division de cavalerie, survient trois ans seulement après que Vanessa Guillén, une soldate de 20 ans à Fort Hood, a été agressée sexuellement et assassinée en avril 2020. le tollé, a exposé des problèmes systémiques d’agression sexuelle à la base et dans tout le service, et a abouti à des lois fédérales révisant la justice pénale militaire.

Les responsables de Fort Hood ont déclaré jeudi dans un communiqué de presse qu' »aucun acte criminel n’est évident » dans la mort de Basaldua, qui était sur la base depuis 15 mois, mais une enquête est en cours. Sa famille a publiquement indiqué que le jeune soldat se débattait et qu’il était peut-être confronté à un environnement de travail toxique à Fort Hood.

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Alejandra Ruiz Zarco, la mère de Basaldua qui vit au Mexique, a déclaré mercredi à Telemundo News que sa fille avait déclaré qu’un supérieur de l’armée « la harcelait » et qu’elle aurait reçu des avances sexuelles sur la base, disant que « ‘tout le monde veut que je couche avec eux ,' » selon une traduction de ce que la femme a rappelé au média hispanique.

La famille a demandé l’aide des Bérets roses, un groupe de défense à but non lucratif qui soutient les femmes en uniforme. Lucy Del Gaudio, directrice des opérations de l’organisation, a déclaré à Military.com dans un e-mail que la famille avait déclaré que Basaldua était « harcelé par des supérieurs », c’est pourquoi ils ont demandé conseil et orientation.

« Notre famille veut s’assurer que les femmes servant dans l’armée américaine puissent être en sécurité et protégées », a déclaré la famille de Basaldua dans un communiqué par l’intermédiaire des Bérets roses. « Les États-Unis ne peuvent pas être protégés par des soldats victimes de crimes odieux. La famille demande du soutien et une enquête officielle sur la mort d’Ana. »

Fort Hood a déclaré dans un communiqué de presse que la division des enquêtes criminelles de l’armée, connue sous le nom de CID, rassemblait des preuves et examinait les allégations de harcèlement.

« L’Army CID continuera de mener une enquête approfondie et de rassembler toutes les preuves et tous les faits pour s’assurer qu’ils découvrent exactement ce qui s’est passé », a déclaré Fort Hood dans un communiqué de presse. « Les informations relatives à tout éventuel harcèlement seront traitées et feront l’objet d’une enquête approfondie. »

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Le colonel Christopher Dempsey, commandant de l’équipe de combat de la 1re brigade blindée, 1re division de cavalerie, a déclaré dans un communiqué de presse que l’armée restait en contact avec la famille tout au long de l’enquête.

« Nos cœurs et nos pensées vont à la famille, aux amis et aux collègues d’Ana », a déclaré Dempsey. « Nous sommes restés en contact permanent avec les deux parents … et continuerons à les tenir informés. »

La proximité des décès de Basaldua et de Guillén – à seulement trois ans l’un de l’autre – a suscité une inquiétude immédiate parmi les experts juridiques et les défenseurs de ce qui a été fait pour lutter contre la culture du harcèlement sexuel, des agressions et de la violence à Fort Hood, et si l’ampleur -les réformes de grande envergure dans l’armée sont allées assez loin dans la résolution des problèmes systémiques.

Avant la mort et la disparition de Guillén, elle a dit à sa famille qu’elle était harcelée sexuellement. Les autorités ont affirmé que Guillén avait été assassiné par Aaron David Robinson, un autre soldat qui s’est suicidé lorsque les forces de l’ordre ont pris contact avec lui. La seule personne à faire face à des accusations de meurtre était Cecily Aguilar, qui, selon les autorités, était la petite amie de Robinson. Elle a plaidé coupable en novembre dernier à des accusations liées à avoir aidé à démembrer et à cacher le corps de Guillén.

À la suite de la mort de Guillén, l’armée a annoncé en juillet 2020 que le comité d’examen indépendant de Fort Hood enquêterait sur le climat et la culture de la base. Le rapport de 136 pages publié quelques mois plus tard indiquait 70 domaines qui devaient être améliorés, allant des politiques concernant les soldats disparus sur la base aux améliorations nécessaires qui doivent être apportées au programme de prévention et d’intervention en matière de harcèlement sexuel / agression de Fort Hood, connu comme SHARP.

L’année dernière, le 1er janvier, la «loi I Am Vanessa Guillén» est entrée en vigueur en vertu de la loi sur l’autorisation de la défense nationale. Les dispositions prévoyaient de laisser le choix de poursuivre les agressions sexuelles et le harcèlement en dehors de la chaîne de commandement du membre du service, des protections étendues contre les représailles et des directives sur la détermination de la peine, entre autres réformes.

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Mayra Guillén, la sœur de Vanessa, a déclaré mercredi sur Twitter qu’elle était au courant de la mort de Basaldua et prévoyait d’être en contact avec la famille.

« Je suis au courant de la mort d’Ana Basaldua à Ft Hood, TX », a-t-elle écrit. « Je parlerai bientôt à la famille, je trouve très sensible de parler de quelque chose dont je ne suis pas encore pleinement conscient et c’est aussi très déclencheur pour moi. … J’ai besoin de rassembler mes pensées et puis je Je pourrai les partager. »

La mort de Fort Hood lundi braque à nouveau les projecteurs nationaux sur une base qui était juste au centre de l’un des plus grands scandales de l’armée de mémoire récente. Les nerfs sont encore à vif après le meurtre de Guillén, qui a déclenché un documentaire Netflix l’année dernière.

Sean Timmons, associé directeur basé au Texas pour le cabinet d’avocats Tully Rinckey et ancien juge-avocat général à Fort Hood, a déclaré à Military.com dans une interview vendredi qu’il avait une expérience directe en voyant les dirigeants de la base esquiver la responsabilité de l’incompétence.

Cela est dû en partie à la vaste taille de Fort Hood et à la distance physique qui le sépare des dirigeants du Pentagone, a déclaré Timmons à Military.com.

« La culture à Fort Hood a été, au cours des 25 dernières années, une culture où le commandement se sent à l’abri de toute culpabilité, à l’abri de toute surveillance et à l’abri de toute responsabilité parce qu’il opère à des milliers de kilomètres du Pentagone dans une partie du Texas où le la culture locale est très pro-militaire », a-t-il déclaré. « Donc, personne ne remet en question ce qu’ils font, et ils se sentent au-dessus de la loi. Vous voyez cela filtrer à travers les mauvais traitements infligés aux soldats. »

En outre, Timmons a déclaré que le rythme opérationnel à la base – qui abrite le IIIe corps blindé et la 1re division de cavalerie – associé à un environnement toxique parmi les soldats enrôlés a conduit à des résultats désastreux.

« Le leadership a épuisé le rythme opérationnel bien au-delà de la capacité qu’il peut gérer, et cela entraîne une privation de sommeil et de la fatigue, ce qui entraîne ensuite un mauvais jugement, une mauvaise prise de décision et des résultats très, très insensés d’un environnement toxique pour les soldats subalternes. , » il a dit. « Et beaucoup de soldats subalternes sont considérés comme des pneus, ils sont interchangeables. Ils arrivent, ils se font chausser, ils les usent pour les faire exploser et les remplacer. »

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Le dysfonctionnement profond de Fort Hood menant au meurtre de Guillén a été détaillé dans le rapport du comité d’examen. Mais les agressions sexuelles et le harcèlement sexuel généralisés sont des problèmes de longue date pour le ministère de la Défense dans son ensemble. Pendant des années, il a essayé de réduire les incidents et d’augmenter les rapports avec peu ou pas de succès.

Un rapport de 2021 du Pentagone a révélé que 29% des femmes et 7% des hommes ont été victimes de harcèlement sexuel dans les rangs, affirmant que « 29% est une augmentation de la prévalence et semble être motivé par les expériences des femmes enrôlées et des moins de 25 ans ». . » Pas plus tard que la semaine dernière, le Pentagone a publié des conclusions sur les agressions signalées dans les académies du service militaire, qui ont montré une augmentation globale de 18 % des agressions signalées par les étudiants par rapport à l’année précédente.

La famille de Basaldua a maintenant un avocat, avec l’aide de l’organisation Pink Berets de Del Gaudio.

Del Gaudio a déclaré à Military.com dans une interview qu’elle pense que les agressions et le harcèlement dans les rangs sont particulièrement répandus à Fort Hood, et que la responsabilité n’est pas à la hauteur de la taille de la base.

« Pour moi, personnellement, en tant que défenseur, c’est un problème de Fort Hood », a déclaré Del Gaudio. « C’est très vaste, c’est au centre de nulle part, il a son propre code postal. Je veux dire, c’est énorme. … Ce qui se passe, c’est que là encore, beaucoup de choses sont balayées sous le tapis. Pourquoi n’y a-t-il pas plus de responsabilité pour un poste, une base, cette taille ? »

Del Gaudio a déclaré que la famille de Basaldua avait d’abord contacté Pink Berets en partie à cause de son implication dans le documentaire « I Am Vanessa Guillén » sur Netflix. Le chef de l’exploitation de l’organisation a déclaré que les similitudes entre les deux incidents sont alarmantes.

« Ce qui m’a vraiment attiré, c’est encore une fois, Latina dans la vingtaine, c’est là que ça devient personnel pour moi », a déclaré Del Gaudio à Military.com. « Ana, comme Vanessa, a toujours voulu être soldat. Elle a toujours voulu entrer dans l’armée. C’était son objectif. »

— Thomas Novelly peut être contacté à thomas.novelly@military.com. Suivez-le sur Twitter @TomNovelly.

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